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Synopsis

En septembre 1669, Raphaël Lévy se rend à Metz pour y acheter un shofar et du vin pour célébrer, le lendemain soir, le nouvel an juif. Ce même jour, à Glatigny, petit village situé sur la route qui mène de Boulay à Metz, Mangeotte Villemin s’aperçoit de la disparition de son fils, le petit Didier Le Moyne, âgé de trois ans. Un cavalier affirme avoir vu Raphaël Lévy portant un enfant sous son manteau. Tout s’éclaire : les Juifs ont enlevé un enfant chrétien pour célébrer leurs fêtes. L’accusation de meurtre rituel surgit ainsi en France, au moment même où s’achève la chasse aux sorcières.
Dans une Lorraine des frontières, au statut politique incertain, traversée sans cesse par des guerres et des famines, le mythe réapparaît intact, alimenté par une Contre-Réforme militante. Au terme d’un long procès, dont les pièces sont pour la première fois ici
présentées de manière exhaustive, durant lequel défile une pléiade d’habitants, on s’immerge dans une culture locale faite, en dépit
de liens étroits de sociabilité, de préjugés et de fantasmes suscités par une population juive fidèle à ses rituels et à ses valeurs. Non seulement les Juifs sont supposés tuer de jeunes enfants pour s’emparer de leur sang, mais ils s’en prendraient également, le vendredi saint, au cours de cérémonies sataniques, à la sainte hostie.
Raphaël est soumis aux tortures les plus effroyables avant d’être conduit au bûcher. L’Etat, qui protège fréquemment ses Juifs, intervient trop tardivement, Louis XIV parvenant seulement à faire libérer les autres Juifs emprisonnés. En ce Grand Siècle où s’affirment la raison et la science, un vent de folie s’est brutalement abattu sur Metz. Puis c’est un long silence : il faudra attendre l’affaire Dreyfus pour que l’affaire Raphaël Lévy resurgisse, avant de s’effacer à
nouveau de la mémoire collective.

Professeur émérite de science politique à Paris-I, membre de l’Institut universitaire de France, Pierre Birnbaum enseigne actuellement à New York. Il est l’auteur de nombreux ouvrages, parus chez Fayard, relatifs à l’Etat et aux Juifs en France depuis deux siècles (La République juive ; Les Fous de la République ; Le Moment antisémite ; L’Aigle et la Synagogue).

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